百草是想做深,还是做广?

2018.08.30
这几天,百草在做一些海外特性的众筹,好几个百草名人堂的名人在问我,百草的产品发展思路是什么?

几天,百草在做一些海外特性的众筹,好几个百草名人堂的名人在问我,百草的产品发展思路是什么?对着行业,做深,还是把产品能力做广?这是一个非常好的问题,我自己问过无数遍,也回答过无数遍。其实这个问题在之前的博客:5.0版本的脚步已悄然走近,早鸟价也来了! 谈过这个问题。百草的立场是把产品能力做宽。这个观点跟主流的观点正好是相反的,所有人都在说要做专、做深。在一级市场上,垂直型的SaaS有更好的估值,融得钱也更多。那我们为什么会是这么想的?

反对过度行业化

百草反对过度行业化。百草理解的SaaS,做宽、做大才有势能,单一化可能跑得快,但跑不远。这相当于京东,又要卖3C产品,又要卖母婴产品。最后,京东把红孩子、麦包包这些垂直的电商干没了。在管理上也叫整合思维,我们既要保证用户体验,又要有利润。这是星巴克的CEO舒而茨讲的,他也做到了。我们觉得一家好的软件公司,既要能做好CRM,ERP,又要能做好财务、协同。这来自我们的观察:

什么是最重要的?

有人说做企业软件没有难度,最重要是要理解行业。我们的观点恰恰相反,软件设计能力第一,理解行业第二。我们认为企业软件难度不是逻辑很难实现,是交互很难做。逻辑不难实现,关系数据库第四范式已经跟你说清楚,你应该如何建立关系、建数据表。相反,交互从来就是很难的事。为什么iPhone能把人类带入联动互网时代。不是说Nokia的功能不行,是他的交互不行。是乔老爷子创新了很多交互,才让手机如此好用,小孩、老人都会用。如果像Nokia和Microsoft一样的,搞一个小键盘,或是一支触控笔,你觉得老人家会用吗?

企业软件也是这个道理,很多时候,是软件太难用,员工理解不了这个设计逻辑,导致软件用不起来。所以,这需要产品经理对需求把握度十分精准,再对概念、逻辑进行重组,在时间轴进行交互设计。这样,才能把企业管理问题花繁为简,客户才能愉悦的使用软件。可惜的是,一直没有像乔布斯一样的人出现在企业领域。或者还需要时间,因为企业领域的复杂度是个人(消费者)的10倍、20倍。个人一直不认为BAT是以技术见长,是因为他们抓住了中国的人口红利,制度红利。他们都是面向消费者的,使用的技术大多来自开源社区,使用的时候拼装一下。

试想一下,在企业领域里,能把软件复杂逻辑都搞明白的人,理解一下行业特性,会不会很难?其实是非常easy的。所以,我觉得SaaS核心竞争力不是对所谓的行业的理解。是对软件本身的理解,有着强大的软件设计能力的公司才有长远的竞争力。我也从来没有看见过哪个行业软件有真正的核心竞争力。

服务中小企业

百草为什么喜欢中小企业?这跟我的经历有关,一方面,我出生在浙江,我目睹了生意人、商人、中小企业老板艰辛。我想做点才能帮助他们。另外一方面,我自已做过大软件。一个产品,300个研发人员在做。一年发布二个版本,一个版本的成本是1个亿。大家很辛苦,经常加班,经常熬通宵。软件的复杂度是随着功能的增加,以幂指数的方式增加的。交互更是,功能多到一定程序,是不可能做到清晰、简单、明了。这也是为什么企业软件做不好交互的原因。这一点,我也问过很多国外顶尖的大佬、泰斗。是人类正走入自己编制的复杂度牢笼中,走不出来了!

那百草是不想做行业逻辑,不是的。我们适适相反,我们以是以行业逻辑为入口点的,不断去实现行业逻辑,让大家都能用软件用,然后现用协作把大家连接起来的。这个路子和一般的OA协作软件相反,比如像钉钉、企业微信,是自己做协作,把业务交给ISV。我觉得这条路子,虽然省力,但对用户体验是非常不好的。因为,产品在设计上,业务入口天然就很深、很小。ISV开发功能永远都是二等公民。百草认为:不应该把协作和业务分出来了,而是要融合在一起。就像百草把任务管理融合到业务中去。只有这样,才能让用户理解任务管理。要不然一个空空的任务管理,是没有感觉的。

百草永远以中小企业能理解的方式来设计软件,永远为中小企业的服务。我们拒绝行业化,头部化,拒绝成为大企业的一个开发部。我们的理想是帮助更多的人能用上软件:

最后,你可通不知道做小软件有多赚钱。美国的Intuit,一年的利润是15亿美金,市值是超过550亿美金。

后发制人

在中国做小软件,太辛苦了。确实太辛苦了,百草熬了八年,却练就了极强的生存能力:

百草有足够的耐心把软件做好。我们不跟热点,在前几年,CRM、移动办公很疯狂的时候,百草不去跟风。而是默默的把中小企业用得最多的进销存、仓库管理、生产管理做好。软件从来是一个后发制人的行业,它不是一个人口红利导向的行业。我们有以下观察:

协同优化,连接优化

百草每天收到的需求很多,那产品经理是如何对需求进行排序的呢?那些需求是做的,那些需求是不做的?不做的是:

优先做:

百草不想当先烈,本分做人,做企业。先生存,再发展;先不败,再求胜。所以,百草的产品思路是:后发制人!把中小企业用到业务都做一遍,最后用协同,连接突显出内在价值。最后,感谢投资人(中路集团),感谢陈总对我们这种反主流的产品思路的包容和支持。百草的客户也不要担心,百草会不会发展不起。我们是有大志向、有底气、有靠山。

老照片

抖抖情怀。追求更好,心向远方。

2013年百草接受中路集团的投资,陈总的私人飞机,一直没有机会坐一下

中路投资

中路投资

2004年,学校毕业,到华为工作

华为工作

与VB之父、Erlang之父交流交互设计、软件复杂度分解

VB之父

Erlang之父

参加加拿大 2008年 agile大会,访问剑桥大学三一学院

agile大会

agile大会

剑桥大学三一学院

2010年,从华为离职,开始创业,办公室就在家里

开始创业

开始创业

如果觉得好,分享给朋友吧!

96个赞

百草,年轻人的软件